MELBOURNE.- Al menos una persona murió y dos resultaron heridas, luego que un hombre apuñaló a varios traunsentes en la ciudad australiana de Melbourne, incidente que fue reivindicado por el Estado Islámico.

El atacante recibió un disparo cuando intentaba apuñalar a dos oficiales después de haber herido a tres personas en la concurrida Bourke Street, y luego murió en el Royal Melbourne Hospital, de acuerdo al portal de noticias News.com.au.

“Estamos tratando esto como un incidente de terrorismo”, señaló este viernes por la noche el comisionado de la policía de Victoria, Graham Ashton, cuando en un principio se había descartado que estuviera relacionado con alguna acción orquestada.

“Ahora sabemos un poco más sobre la identidad de esa persona. Inicialmente, esa persona no tenía ninguna identificación, pero creemos que ahora tenemos confirmación de la identidad de esa persona”, detalló.

El hombre llegó a Australia desde Somalia en la década de 1990 y que era conocido por la policía, añadió.

El atacante había salido de un vehículo en llamas después de que aparentemente lo hubiera estrellado contra un centro comercial de la concurrida calle Bourke, cerca del Parlamento del estado de Victoria.

Tras salir del coche, el autor del ataque se ha lanzado con un cuchillo contra los allí presentes, de acuerdo con videos tomados por testigos.

En un video publicado en Twitter y transmitido por televisión se mostró al hombre blandiendo un cuchillo contra dos oficiales de policía en el centro de la ciudad, mientras un automóvil ardía en el fondo.

Uno de los oficiales le disparó al hombre y se desplomó en el suelo, apretándose el pecho, según mostraba el video. Otras imágenes mostraron a dos víctimas de puñaladas tendidas en el suelo y sangrando.

“Tres personas han sido apuñaladas, desafortunadamente una de ellas ha fallecido en la escena”, señaló a la prensa David Clayton, superintendente de policía del estado de Victoria.

Clayton afirmó que la policía había llegado a la calle Bourke, una concurrida calle comercial, en respuesta al incendio de un automóvil, pero mientras las llamas envolvían el vehículo, el hombre los atacó, precisó.

Las sirenas de advertencia sonaron después del ataque y la policía cerró el área del centro de la ciudad, usualmente ocupada con compradores y comensales.

El incidente se ha registrado en el barrio de negocios de Melbourne a la hora en la que los empleados empezaban a salir de sus centros de trabajo para el fin de semana.

El escuadrón de bombas se desplegó para evaluar el área y las imágenes de televisión mostraron a la policía peinando la calle en busca de pruebas.

La calle donde se incendió el auto fue el escenario en enero de 2017 de un incidente fatal, pero no relacionado con el terrorismo, en el cual un conductor arrolló con su automóvil a gran velocidad a varios peatones, con un saldo de seis muertos y 30 heridos.

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